Anonim

Men medan bryggerier och sprittillverkare ingick i rättegången, noterade vinföretagen sin frånvaro, vilket, åtminstone enligt en ölindustrins verkställande, antydde att andra marknadsförare av alkoholhaltiga drycker kunde göra mycket värre än att ta ett blad ur sin bok.

Peter Kendall, VD för Coors Brewers, den amerikanska bryggerens arm i Storbritannien, som var ett av de företag som citerades i rättegången, sa förra veckan, att medan öl förblev Storbritanniens mest populära alkoholhaltiga dryck - och Coors egen Carling lager, den största säljaren - vin hade ökat sin andel av marknaden under de senaste 30 åren och stod nu för 25 procent av marknaden på 40 miljarder pund.

Även om det finns ett antal olika skäl för denna tillväxt, sade Kendall att han trodde att det till stor del var ned till vinindustrins framgång när det gäller att marknadsföra sin produkt som ett hälsosamt och sofistikerat sätt att njuta av alkohol.

"Vin ses som en naturlig produkt, ett hälsosamt alternativ, ett sofistikerat och utbildat val, ett komplement till mat och lika populärt bland män och kvinnor. Faktum är att öl också kan skryta med alla dessa saker, men dess allmänna uppfattning är dålig i jämförelse, " Sade Kendall.

"Jag skulle älska briterna att betrakta öl som en nationell skatt på samma sätt som fransmännen gör sitt vin. Beviset finns där för att stödja detta, men det kommer att kräva en stor ansträngning från bryggeriindustrin och detaljhandlarna för att flytta allmänheten uppfattningar. Öl är en hälsosam naturprodukt, tillverkad av malt korn och humle. Dessutom är måttligt (och vi betonar måttligt) öldryckning lika hälsosamt som måttligt vindrickande. " Till stor del beror öl på det sätt på vilket det främjas av bryggerier som Coors, som en relativt osofistikerad produkt, och har verkligen inte samma exklusiva bild som många viner.

Men öl är ett mer diversifierat erbjudande än det ofta ges kredit för, enligt Kendall. "Valet av öl är inte bara mellan öl, lager och stout, mer än valet av vin är mellan vitt, rött och mousserande, " sade han.

"Öl är faktiskt mycket mer varierande i sina stilar och smaker än vin. Öl finns i styrkor från 2 procent alkohol i volym till över 12 procent, och från en lager subtil halmfärg genom de djupa brunbruna alesna till stouthetens svarta. Det vill säga ingenting om veteöl, belgiska fruktöl, honungsöl eller chokladstout. Det finns en ölsmak som passar nästan varje person och varje dricksfunktion - inklusive partnerskap med mat. "

Enligt Kendall bör bryggerier och detaljhandlare arbeta närmare tillsammans för att förbättra ölkvaliteten och se till att "människor blir förvånade och glada när de köper öl på en pub" . Coors, tillsammans med ett antal andra brittiska bryggerier, har lanserat en kampanj med namnet Beer Naturally utformat för att "fira öls speciella egenskaper, unika och värde" , sade han.

"Vi har lärt oss från vinindustrin att vi förutom att bygga våra varumärken behöver bygga själva kategorin, att utbilda människor att öl är en mycket mer mångfaldig produkt och börja fördriva några av myterna. Det är en stor uppgift, men vinindustrin har visat vad som är möjligt. "

Att få de detaljister som är involverade är en viktig del av denna plan. Kanske mer än någon annan är det detaljhandlarna i Storbritannien som startade vinindustrin där på 1990-talet och erbjuder ett allt bredare sortiment av viner och, kanske viktigast av allt, ger tydlig och användbar information om smakprofiler, druvsorter och mat partners.

Man kan hävda att öl i sig är en mycket mindre komplicerad produkt än vin och som sådan inte behöver "avmystifieras" på det sätt som många viner gör, men samma vilja att utbilda konsumenterna om smak, och i speciella potentiella matmatcher, har verkligen potentialen att förbättra bilden av drinken

Vissa företag har redan använt denna typ av strategi. På sin hemmamarknad i Danmark, till exempel, har Carlsberg rullat ut ett antal specialöl som skapats enbart som ett komplement till mat. Heineken antog en liknande hållning i Storbritannien för två år sedan när den lanserade två av sina specialvarumärken där: Affligem och Wieckse Witte. Båda marknadsförs som smakrika öl designade för att drickas med en måltid.

Olika bilder

Vin har byggt en framgångsrik sofistikerad bild för sig självt, men det hade redan den bilden (åtminstone i Storbritannien) långt innan detaljhandlare och marknadsförare fick grepp om det, inte minst för att Storbritannien nästan helt förlitar sig på import för att leverera sina vin behöver - och något som är "främmande" har alltid en viss cachet om det.

Även om det säkert kan hävdas att vissa av öl från till exempel Belgien, Tyskland eller Tjeckien är lika sofistikerade som ett fint vin, och lika lämpligt som ett ackompanjemang till en måltid, är problemet att de är en minoritetssyn. Öl - naturligtvis i pintar, ses naturligtvis som lite mer än en uppfriskande, och jämfört med vin och sprit, relativt billigt sätt att bli berusad - en attityd som ingår i århundraden.

Och dessutom en attityd som har stöttats av åratal av ölreklam som främst främjar den som en "allmann" -produkt utan att låtsas med vin. Mer sofistikerad reklam, främst för premiumimporterade lagers, börjar dyka upp, men detta riktar sig fortfarande främst till yngre drinkare vars främsta oro inte är vad de ska erbjuda sina gäster som middag som ett komplement till maten.