Anonim

EG har undersökt lagligheten i Coca-Colas rabatter till återförsäljare sedan 1999, då den genomförde en obemyndigad inspektion vid gruppens europeiska huvudkontor. Avgifter har ännu inte tagits.

I synnerhet har EG granskat rabatter för återförsäljare som har ett antal Coca-Cola-produkter och till fördel för att framställa drycker på ett framträdande sätt. Coca-Cola hävdar att dess rabatter är normal praxis och hävdar att stora detaljhandlare utövar mer makt över sektorn. Den förnekar att den dominerar den relevanta marknaden.

Men läskedryckgruppen har nu erbjudit sig att eliminera rabatter som endast belönas om detaljhandlare når vissa försäljningsmål. Dessutom har företaget erbjudit sig att sluta ge rabatter under förutsättning att köpmännen grupperar sina produkter i så kallade "röda rack" som visar vanliga koks, speciella smaker av koks som vanilj och koks produkter som inte är cola.

Enligt Reuters har Coke också erbjudit att göra utrymme tillgängligt i sina märkta kylare för så kallade "gästdrycker", även om inte för rivaliserande colas. Dessa icke-Coca-Cola-produkter skulle få 20 procent av kylarens kapacitet.

Rival PepsiCo, som har framfört många av anklagelserna, har konsekvent hävdat att den står inför orättvisa konkurrenshinder på marknaden för coladrycker i Europa, där dess marknadsandel är mycket mindre än i USA. Företaget har klagat över att rivaler har stängts av eftersom shoppare dras till Coke-racket utan att bry sig om att titta på konkurrerande erbjudanden någon annanstans i butiken.

Men kommissionen avvisade nyligen Pepsis förslag att Coke baserar sina rabatter på försäljning under tre månader, kortare än Coke skulle vilja. I allmänhet, ju längre en rabattperiod är, desto svårare är det för rivaler att komma in på en marknad.

Det verkar som om en uppgörelse är nära. Coca-Cola-jätten skulle tydligt vilja undvika formella anklagelser om att den har missbrukat en dominerande ställning på marknaden. Brysselbeslutet nyligen mot mjukvarugruppen Microsoft har ökat intresset för att nå en tidig lösning.

Detta skulle upphöra med ett av flera nyligen obehagliga avsnitt för läskedryckgruppen. Företaget har varit tvunget att hantera ett antal andra svårigheter på senare tid, inklusive upptäckten av högre nivåer än det tillåtna halten av det kemiska bromatet i prover från dess flaskvattenmärke, Dasani i Storbritannien.

Ett frivilligt tillbakadragande genomfördes som en försiktighetsåtgärd. Storbritanniens Food Standards Agency sa att även om det inte fanns någon omedelbar risk för folkhälsan, var Coca-Colas beslut att sluta sälja Dasani i Storbritannien förnuftigt.