Anonim

Det innebär mindre lera - och mycket mer engagemang - från regeringar, hälsovård och livsmedelsindustrin - till kliniska studier som kommer att ta upp ett problem som vi knappt förstår.

I frånvaro av data leder magkänslorna till en explosion i självdiagnos. Det brittiska mejerirådet hävdar att 45 procent av briterna nu tror att de är intoleranta mot mat av ett eller annat slag.

Tidigare forskning från British Nutrition Foundation satte siffran för brittiska människor som klassificerar sig som matintoleranta hos en femtedel av befolkningen. Men samma studie rapporterade att medan läkare i allmänhet trodde att matintolerans ökar, fanns det inga medicinska undersökningar tillgängliga för att stödja eller motbevisa påståendet.

Några av bevisen tyder faktiskt på att det inte finns något som är så troligt att producera matintolerans som att skära ut specifika livsmedel: vilket innebär att den nuvarande ökningen av medvetenhet om allergier som ett potentiellt hälsoproblem kan hamna på att få en livsmedelsintolerant befolkning i framtida.

Som det är, leder bristen på bevis nu till djupt förankrade känslomässiga ståndpunkter.

I höstas kontaktades jag av någon från ”industriellt brödprojekt”. Han berättade för mig att metoden för modern, industriell brödbakning bidrog till en ökning av allergier som glutenintolerans.

Journalisten Felicity Lawrence hänvisade också till detta problem i sin bok "Not On The Label" från 2004. Och inom de senaste två månaderna har Carole Caplin varnat för att främja mjölkförbrukning på grund av stigande mjölkallergi, i sin kolumn för Storbritanniens näst bästsäljande söndagstidning, The Mail on Sunday. Hon skrev också en annan artikel med titeln "Hur man avvänner dig själv från mjölk".

Den här typen av kampanj har bara drivit livsmedelsindustrin på andra håll. Det brittiska mejerirådet lade fram ett pressmeddelande som gnuggar Caplins hållning, medan en ledande person inom bageriindustrin helt avvisat alla problem med industriellt bröd på ett starkast sätt.

Här blåser det för mycket varm luft.

Vi behöver mer kvalitetsforskning om hela idén om matintolerans. Denna forskning måste inkludera riktiga patienter och ta itu med det faktum att den aktuella diagnostesten inte är upp till jobbet.

Först då kan matintolerans också komma in från det medicinska tänkande. Problemet saknar resurser och respekt för mainstream-hälsovården, men en ond cirkel utvecklas när patienter tvingas söka ”alternativa” utövare. Detta böjer bara trovärdigheten hos patienter - som kanske lider av äkta allergier - med den vetenskapliga baserade mainstream.

Visst har vissa studier gjorts och en mängd böcker har skrivits, men inte i den form eller det djup som krävs för att vi ska vara tydliga om planeten jorden är platt eller faktiskt rund.

Ändå är matintolerans ett problem. Matintoleranser och allergier finns, kanske i större antal än man nu tror i vissa kretsar, och vi bör inte avskräcka från det.

Ny statistik från European Federation of Allergy and Airways Diseases Patients Associations hävdar att fyra procent av vuxna och åtta procent av barnen i EU nu har matallergier.

Listan över ingredienser som kan orsaka allergier eller intoleranser fortsätter att växa, inklusive nötter, vete, ägg, tomater, mejeri (laktos), jäst, skaldjur, soja och till och med citrusfrukter.

Men om inte en allergisk reaktion i kroppen kan bevisas, liksom med glutenallergin vid celiaki, förblir symtom på matintolerans som är mycket generiska. De kan innefatta en rad problem, såsom depression och migrän till uppblåsthet och buksmärta.

Och livsmedelsföretag bör bry sig eftersom deras situation är på väg att bli väldigt hårig.

Från och med den 25 november i år kommer EU att börja verkställa nya regler som kräver att livsmedelsföretagen ska ange på etiketter om en produkt innehåller potentiella livsmedelsallergener. Du kan nästan höra advokaterna skratta. Noggrann diagnos av patienter och kompetent testning av allergeninnehåll kommer att vara avgörande för livsmedelsindustrin.

Flera företag har lanserat testsatser för potentiellt allergeninnehåll, medan ett nytt Food Allergy Research Consortium just har lanserats i USA med 17 miljoner dollar för femårsforskning.