Anonim

En undersökning genomförd av European Bioplastics Association bland sina 66 medlemmar och släpptes denna vecka visar att efterfrågan redan har nått samma nivå som förra året, särskilt inom paketeringssektorn, där Storbritannien är ledande.

Under de senaste fem åren har förpackningsleverantörer infört olika former av biologiskt nedbrytbart plast tillverkat av en mängd olika anläggningar, i huvudsakliga majs, baserat på prognoser som konsumenter och återvinningsbestämmelser kommer att driva efterfrågan på miljövänliga förpackningar. Vissa företag förutspår att marknaden kommer att växa med cirka 20 procent per år.

Dessutom har en kombination av prissättning och upptag i detaljhandeln lett till att fler och fler processorer ser ut på biologiskt nedbrytbara naturliga polymerprodukter som ett alternativ till polyetylentereftalat (PET). Den kraftiga höjningen av priserna på petroleum, en viktig del av PET och annan förpackningsplast, har gjort bioplast till ett konkurrenskraftigt alternativ.

"Många butikskedjor i hela Europa introducerar biopackning som svar på det växande antalet konsumenter som är bekymrade över utarmning av fossila resurser och klimatförändringar, " förklarade föreningen i undersökningen. "Företag inom denna sektor förväntar sig fortsatt stark positiv tillväxt under 2007."

Den europeiska undersökningen om bioplast omfattade frågor som produktion, nya produkter, omvandlare, utveckling av försäljning och marknadens höjdpunkter för året samt förväntningar för 2007.

I en preliminär översyn av 2006 rapporterade bioplastindustrin en stark ökning av efterfrågan. Användarnas intresse har vuxit i alla produktsektorer. I bioplastfilmförpackningar bevisas början av en boom av den starka tillväxten.

Företag tillskriver detta till stor del tre aspekter - ökad konsumentmiljömedvetenhet, företag är alltmer beredda att aktivt stödja hållbar utveckling och den kraftiga ökningen av råmaterial och energipriser, förklarade föreningen.

Bioplastics betraktas som en innovativ lösning inom olika branscher sade Harald Kaeb, föreningens ordförande.

"Både användningen av förnybara resurser såväl som biologisk nedbrytbarhet och kompostabilitet för många bioplastprodukter har blivit övertygande försäljning och fördelarargument, " sade han. "Teknisk utveckling av de speciella materialegenskaperna för bioplast har utvecklats till den punkt där bioplast alltmer får en konkurrensfördel. Materialegenskaper som den utmärkta tryckbarheten utan behov av förbehandling och glans och barriär mot gas, oljor och fetter, kan vara fördelaktigt i specifika tillämpningar, till exempel för färskvarupaket. "

Tillväxttrenden är tydligast i Storbritannien, Europas banbrytande land för bioförpackningar. I september tillkännagav en ledande stormarknadskedja att den skulle byta över 500 produktlinjer till bioförpackningar. Målet är att spara 4 000 ton fossilbaserad plast årligen. Andra brittiska detaljhandlare planerar också att i allt högre grad anta bioplast.

"Antalet produkter, producenter och industriella användare har ökat i lika stor utsträckning", förklarade föreningen. "Som sådan är bioplast på god väg att uppnå språng från nischmarknadsnärvaro till en bredare introduktion på medellång sikt."

För närvarande står bioplast för mindre än en procent av den europeiska plastmarknaden.

Efter utvidgade utvecklings- och testfaser har bioplastprodukter nu blivit lämpliga för marknaden inom specifika applikationssektorer, konstaterade föreningen. Uppmuntrad av snabbt växande efterfrågan har tillverkarna fortsatt att utöka produktionskapaciteten. Men för att utnyttja tillämpningspotentialen som har blivit uppenbar kommer ytterligare betydande investeringar att krävas i futuren, konstaterade undersökningen.

"Med tanke på den höga kostnaden och en ledtid på minst två år tills en ny tillverkningsanläggning kommer i drift, måste investerare vara försiktiga med att fatta beslut baserade på kortfristiga kriterier", förklarade föreningen. "Frågan uppstår om åtgärder bör skapas för att stödja marknadsinförandet av innovativa förnybara produkter i Europa. Den etablerade rättsliga ramen gjorde det möjligt för sektorn för förnybar energi och biobränslen att bli den växande och innovationskraftverk den betraktas som idag. Förnybara produkter saknar sådana åtgärder på europeisk nivå. "

Resultaten från föreningens undersökning tyder på att företag från denna sektor förväntar sig en fortsatt stark positiv tillväxt 2007.

Livsmedelsförpackare förra året mötte en prishöjning på mellan 30 procent och 80 procent för konventionell plast på grund av de ökade petroleumkostnaderna. Med ökningarna nådde vissa bioplastprodukter full konkurrenskraft med den traditionella oljebaserade förpackningen.

Experter, inklusive Berlin-baserade International Biodegradable Polymers Association & Working Groups (IBAW), uppskattar att dagens bioplast har en potential att fånga cirka 10 procent av den nuvarande plastmarknaden på 40 miljoner ton i Europa. Denna siffra inkluderar förpackning för livsmedel och andra konsumentvaror

Inom några viktiga områden har den tekniska utvecklingen gjort det möjligt för bioplastmaterial att uppnå kvaliteten på konventionella produkter tillverkade av mineralolja.

Andra utvecklingsinsatser är inriktade på flerskiktsfilmer med förändrade egenskaper som till exempel kan förbättra barriäregenskaperna hos förpackningsmaterial.

"För att utnyttja denna potential kommer investeringar på flera miljarder euro att krävas, särskilt för att bygga större tillverkningsanläggningar, " sade IBAW i en rapport som släpptes tidigare i år.

Under de senaste åren har ett antal stora förpackningstillverkare släppt biologiskt nedbrytbara produkter.

En är Amcor, som har samarbetat med Plantic Technologies för att utveckla en biologiskt nedbrytbar, flexibel plastförpackning för konfektyr.

En annan är USA-baserade NatureWorks, en del av Cargill. NatureWorks är en av de viktigaste drivkraften bakom den biologiskt nedbrytbara förpackningstrenden med introduktionen av polymjölksyra (PLA), en majsbaserad polymer.

Andra inkluderar den danska baserade Danisco, som i år meddelade att den har producerat en mjukgörare från härdad ricinolja och ättiksyra. Det är färglöst, luktfritt och helt biologiskt nedbrytbart.

Ett annat företag som konkurrerar på den biologiskt nedbrytbara förpackningsmarknaden är den brittiska Stanelco. Företaget marknadsför en naturlig, biologiskt nedbrytbar matförpackning baserad på stärkelse, kallad Starpol 2000.

Tyskland-baserade BASF har också meddelat att de kommer att lansera en biologiskt nedbrytbar plast baserad på förnybara råvaror i ett försök att möta det som den tror kommer att bli en växande efterfrågan på miljövänliga förpackningar. Företagets Ecovio-plast består av 45 procent PLA från NatureWorks. Den andra komponenten är BASF: s befintliga biologiskt nedbrytbara plast Ecoflex, som härrör från petrokemikalier.