Anonim

För de som har tur nog att aldrig ha upplevt pantomime är det en nyfiken brittisk tradition. Handlingen om en panto är mycket enkel och fokuserar på hjälten - spelad av en tjej klädd som pojke - och hans mamma - spelad av en man klädd som en kvinna. Med hjälp av olika människor klädda som djur vinner hjälten så småningom hjärtat av en annan flicka - faktiskt spelat av en flicka.

Det finns alltid en baddie, vars närvaro på scenen hälsas av boos och varningar från publiken till hjälten att "han är bakom dig!"

Varje panto behöver en hatfigur, och i våra vardagsliv spelar mat och vetenskapen bakom den rollen bra. När livsmedelsindustrin lutar från en skandal till en annan, kan det diskuteras hur låg allmänhetens åsikt om livsmedelsvetenskap faktiskt är. Det är förmodligen säkert att säga att det inte är särskilt högt.

Mat fortsätter att identifieras av rädsla-blandande tabloider och mainstream media: Tillsatser är onda, bearbetad mat är djävulens hembrygg, salt finns överallt, barn är hyperaktiva och irländskt fläsk är gift. Låt oss alla boo!

Stor roll att spela

Nu är det dags för industrin och akademin att arbeta tillsammans för att förbättra bilden av livsmedelsvetenskap. Vetenskapen bör förkämmas som hjälten, inte förlöjligas som baddie.

Det är lätt att förstå varför media har fokuserat så mycket på mat - det är en mycket känslomässig och politisk fråga för konsumenterna. Och låt oss inte glömma att rädsla säljer. Detta motverkas av initiativ för att förbättra bilden, men dessa måste kompletteras och utvidgas.

Värdet av opartisk / oberoende vetenskap är att tillhandahålla en lins för att fokusera debatten om mat, vilket påverkar branschens allmänna åsikt. Sammanfattning: Vetenskapen måste stå upp för sig själv och se till att den får en rättvis hörsel.

Och fältet står inför en annan utmaning i form av fallande antal studenter som anmäler sig till kurser i matvetenskap. Det verkar för en generation av skolavsägare att livsmedelsvetenskapen har ungefär lika stor attraktion som att landa den del av pantomimehästens bakre ände.

Statistik som samlas runt om i världen belyser problemet. En undersökning som publicerades i IFT: s Food Technology magazine i mars 2007 visade en kraftig nedgång under de senaste fem till tio åren i antalet livsmedelsforskare i Nordamerika.

Nedgången i registrering registreras över hela världen. I Storbritannien har sökande till kurser inom matvetenskap mer än halverats under det senaste decenniet. Liknande droppar ses i Australien, Sydafrika och på andra håll.

Konsekvenserna sträcker sig utöver livsmedelsindustrin till livsmedelsregleringsmiljön och akademin. Lyckligtvis har nedgången upptäckts och initiativ som IFT: s Discovery Education-program, som lanserades 2006, och Institute of Food Science & Technology: s Food Science: Ett specialkarriärtillägg som publicerades i tidningen The Independent arresterar bilden.

Det finns fortfarande en lång väg att gå, men livsmedelsvetenskap förtjänar bättre än massornas hån.

Stephen Daniells är forskningsredaktör för NutraIngredients.com och FoodNavigator.com. Han har en doktorsexamen i kemi från Queen's University Belfast och har arbetat med forskning i Nederländerna och Frankrike.