Anonim

Michelle Obama lanserade "Let's Move" i USA förra veckan, en kampanj som hon säger avser att avbryta barnfetma inom en generation. Det är ett djärvt mål i ett land där en tredjedel av barnen är överviktiga, men planen tar ett brett baserat tillvägagångssätt som omfattar hälsosamt ätande och fysisk aktivitet, medan det på ett felaktigt sätt undviker att inflammera någon specifik bransch.

Den blev mycket berömd över staterna för sin betoning på små förändringar på skol-, samhälls- och familjenivåer - snarare än att ha en prediknings- eller diktatorisk vinkel - det var en icke-hjärna för dryckesindustrin att komma ombord. Och det gjorde det, hoppade på media med uttalanden om stöd och tillkännagav sitt eget samordnade initiativ för att visa kaloriräkningar framträdande framför förpackningen, på sodavattener och urvalsknappar för automater.

Nu är det fantastiskt, men ibland kan branschinitiativ vara svåra att svälja om de inte tvättas ner med lite skepsis - och vi har ännu inte sett exakt vad "framträdande" betyder för dessa kalorieräkningspaneler. Låt oss hoppas att de är tillräckligt framträdande för att ge konsumenterna en referenspunkt på ett ögonkast. Ny forskning har föreslagit att kaloriförteckningar på menyn innebär att föräldrar väljer lägre kalori måltider för sina barn. Efter denna logik har initiativet potential att göra en verklig skillnad.

En branschledd plan för att påverka dryckeval kan ses som ett ganska vågigt drag. Men i en sektor som strävar efter att förbli lönsam som alla andra, varför ska den införa åtgärder som till synes syftar till att minska konsumtionen?

Det har det inte. Sätt en törstig person framför ett kylskåp fullt av drycker, och de kommer sannolikt att komma ifrån något, även om det är en lägre kaloriversion av samma dryck. Och kalorimärkningssystemet har verkligen en viss grad av underhåll (och reparation) av rykte för branschen.

När allt kommer omkring har det upprepats som ett mål för skylden för fetma hos barn, med några som pekar på studier som uppskattar drycker bidrar med 10 till 15 procent av kalorier som konsumeras av amerikanska barn och ungdomar. Det jämförs vanligt med tobaksindustrin när det gäller hälsoeffekter, sociala och medicinska kostnader orsakade av fetma, och idén om en sodavatt för att minska konsumtionen sänds för närvarande i flera stater och länder runt om i världen.

I sin tur har branschen historiskt sett varit en sångare för personligt val. Visst, ingen tvingar läskedrycker i våra ovilliga tappar, och barnen lär sig inte sina vanor i en bubbla; Det är orealistiskt att insistera på att barn håller sig vid vatten och mjölk, till exempel om deras föräldrar förvarar två-liters flaskor koks i kylen.

Verkligheten är att de flesta av oss väljer att dricka läsk åtminstone ibland och till skillnad från rökning, finns det ingen skada i det. Det är överskott som orsakar problem.

Paradoxalt nog så länge kalorimärkningssystemet är ett ärligt försök att minska USA: s konsumtion av socker sötade drycker, har branschen allt att vinna.

Naturligtvis vill det inte förlora kunder. Om barnen slutar dricka så mycket sockerhaltig läsk, hoppas de att de väljer en annan av dess produkter istället - kanske en dietversion, en drink sötad med stevia, juice eller vatten på flaska. Det kanske inte alltid är det vatten eller mjölk som förespråkas av näringsläkare, men för miljoner överviktiga barn är det ett steg i rätt riktning.

I Storbritannien tar sodaproducenter en annan inställning till fetmafrågan, med PepsiCo tillkännager att de avser att öka flaskstorleken på sina sockerfria colas, PepsiMax och Diet Pepsi, ”för att uppmuntra konsumenterna att flytta sig från sin sockervariant i Storbritannien. ” De nya flaskorna på 600 ml kommer att säljas till samma pris som deras 500 ml sockerinnehållande kusiner.

Det är den här typen av kreativt tänkande som dryckesindustrin behöver. Det kommer alltid att finnas några för vilka branschen är en evig dålig kille, som fördömer konstgjorda sötningsmedel, och vissa har riktat naturliga sötningsmedel med nollkalorier som stevia som mycket raffinerade.

Men dryckesindustrins beslut att stödja Mrs Obama kan vara verkligen användbart i kampen mot övervikt - och det är definitivt tråkigt.