Anonim

När han talade på Barclays Back to School Consumer-konferensen i Boston i går sade PepsiCo ekonomichef Hugh Johnston att anekdotisk feedback på testmarknaderna i Iowa och Wisconsin hade varit positiv för Pepsi Next.

Drycken, som innehåller 60% färre kalorier än vanliga Pepsi (60 cals i en burk på 12 oz), följer två abepsiva försök från Pepsi att vädja till kunder som gillar smaken av full socker colas men vill skära kalorier: Pepsi XL, som misslyckades för att inspirera i mitten av 1990-talet, och Pepsi Edge, som lanserades 2004 men axlade ett år senare.

"Vi måste bryta detta paradigm"

" Historiskt sett har konsumenter varit tvungna att välja mellan nollkalori- och fullkalori-läskedrycker", sade Johnston, som inte hänvisade till tidigare iterationer av Pepsi Next i sin presentation. ” Vissa har varit ovilliga att kompromissa med smak och har därför lämnat kategorin helt. Vi måste bryta detta paradigm. ”

Han tillade: ” Det är därför vi investerar bakom upptäckten av nya sötningsmedel som kommer att väcka nytt intresse för denna kategori. Pepsi Next är bara vårt första steg på denna resa.

"Det finns för närvarande på två testmarknader. Även om det är tidiga dagar har anekdotisk feedback varit mycket gynnsam vilket vi är optimistiska kommer att spela i statistiskt starkt stöd som vi förväntar oss när testet är avslutat."

Datamonitor: Behöver vi verkligen medelkalori-drycker?

Även om PepsiCo helt klart anser att det finns pengar att tjäna i mellankaloridrycker, förblir dock många marknadsbevakare skeptiska.

Tala med FoodNavigator-USA på SupplySide East-mässan i maj när rapporter om PepsiCos tredje försök att få tur i kaloridrycker först uppstod, Datamonitor produktlanseringsanalys Tom Vierhile sa: " De fortsätter att försöka det, så de måste vara övertygade det finns en marknad för det, men jag är bara inte säker på att behovet är där.

"Det har skett sådana förbättringar inom sötningsmedel och smaksteknik de senaste åren att du kan skapa nollkaloridrycker nu som smakar lika bra."

Trop50: "Otrolig fart"

PepsiCo kunde emellertid tillhandahålla övertygande bevis för att bevisa att fruktdrycker med reducerad kalori var en hit hos konsumenterna, med hänvisning till framgången för Trop50, som innehåller juice, vatten och den naturliga sötningsmedelssteviaen.

Johnston säger: ” Vår innovationsstrategi för Tropicana fungerar. Ta Trop50 … Det löser ett verkligt problem genom att ge konsumenterna naturlig godhet och den goda smaken av fruktjuice med halva kalorierna. Trop50 skapade en helt ny juiceplattform och den har otroligt fart.

"I slutet av andra kvartalet har det genererat 150 miljoner dollar i försäljning under de senaste 12 månaderna - en ökning med 50%."

"Inlåst i en stagflatsmiljö"

Men den nordamerikanska marknaden var fortsatt utmanande eftersom hög inflation i kombination med svag efterfrågan och " stressade konsumenter " skapade "stagflation", sade han .

"Jag har nu klart att utvecklade marknader har liten tillväxt. Faktum är att vi verkligen är inlåsta i en stagflationsmiljö … Den stagflationsmiljö och en stressad konsument har skapat svårigheter för hela konsumentförpackade varorutrymmet. Denna stagflation har gjorde prissättningen till en knepig balansräkning. ”

Johnston, som sade att han inte ”förutsåg behovet av stora förvärv i framtiden” var ändå optimistisk över företagets utsikter på alla plattformar: snacks, drycker och näring, där det sistnämnda stod för 21% av intäkterna 2010 jämfört med bara 11% år 2000.

Samtidigt stod tillväxtmarknaderna för mer än 30% av de globala intäkterna och hade vuxit med nästan 25% under de senaste fem åren, tillade John Compton, chef för PepsiCo America Foods.