Anonim

University of Manchester ska inleda ett femårigt projekt i juli och titta på grafenbruk kommersiellt inom ett antal områden, varav ett är livsmedelsförpackningar.

Initialt fokus kommer att vara potentialen för applikationen i dryckesburkbeläggningar och att se om det kan ersätta vissa beläggningar som för närvarande används men teamet förutser också att det kan användas i en rad förpackningsapplikationer.

De kommer också att undersöka införlivande av grafen i polymerer för användning inklusive gasbarriärer och burkbeläggningar för att skydda ytor och förlänga produkternas hållbarhet.

Det är redan underförstått att grafen har överlägsna barriäregenskaper utan gaser som kan passera genom den - till och med helium - men hur man använder den praktiskt, ekonomiskt och i stor skala är det som projektet hoppas ta reda på.

Det enda lagret av materialet, benämnt grafen, kan bildas genom att dela grafit, som finns i pennor, till allt tunnare "pannkakor", enligt en förklaring på universitetets webbplats.

Finansiering boost

Forskningen är en del av ett finansieringsökning på 3, 5 miljoner pund som kan ge avsaltningsanläggningar, säkrare livsmedelsförpackningar och förbättrad upptäckt av sjukdomar.

Forskningen finansieras av forskningsrådet Engineering and Physical Sciences (EPSRC) och fokuserar på membran som kan ge lösningar på problem i hela världen.

De dämpade antimikrobiella egenskaperna hos grafen är inte ett centralt fokus men kommer att beaktas.

Membranprogrammet bygger på forskning som visar att grafenoxidmembran är mycket permeabelt för vatten, samtidigt som det är helt ogenomträngligt för gaser och organiska vätskor när de är torra.

Inga molekyler kan komma igenom ett perfekt ark grafen och när grafenplättar byggs in i mer komplexa strukturer kan mycket selektiva membran genereras.

Syftet är, tillsammans med industripartners, att producera arbetsmembran för applikationer relaterade till hållbarhet och livsmedelssäkerhet.

Praktisk användning

" Vi kommer också att titta på praktiska sätt att använda grafenens förmåga att fungera som en perfekt barriär i till exempel livsmedelsförpackningar, och vi kommer att bygga grafen till sensorer för att upptäcka mänskliga sjukdomar och jordbruksskadegörare , " sade professor Peter Budd, från School of Chemistry.

Han sa att utbudet beror på kvaliteten på grafit som anskaffas, ju högre kvalitet desto fler potentiella leveransproblem kommer sannolikt att uppstå.