Anonim

Hain - som nyligen har drabbats av en separat falsk reklamansökan som hävdar att den felaktigt presenterar sina BluePrint-juicer som '100% rå' och 'Unpasteurized' eftersom de bevaras med hjälp av högtrycksbearbetning (HPP) - anklagas för att kränka flera konsumenter skyddslagar i Kalifornien.

I klagomålet, som lämnades in i Kaliforniens centrala distrikt den 6 november, hävdar käranden Tatiana Von Slomski att 10 Celestial krydda te " innehåller föroreningar i nivåer som bryter med federala standarder som ingår i 40 CFR § 180, och vissa innehåller föroreningar som ingår i det nuvarande förslaget 65 lista [inklusive Propachlor och Propargite], för vilka inga säkra hamngränser har fastställts ”.

Von Slomski (representerat av advokatbyrån Ahdoot & Wolfson, PC) skulle inte ha köpt de aktuella teerna eller betalat lika mycket för dem, om de inte hade blivit befordrade till '100% naturliga' och hade hon vetat att de " innehöll föroreningar ”, Säger klagomålet.

Hain Celestial: Investeringsföretag som beställde Eurofins-analys är en känd kortsäljare som är motiverad att sprida falsk, ofullständig och out-of-context information

Grunden för hennes anklagelser är en rapport (klicka här) som publicerades av värdepappersföretaget Glaucus Research i februari 2013 med hänvisning till data från analytiska testföretaget Eurofins, som erbjuder en mängd olika screeningtjänster för bekämpningsmedel.

Detta påstod att 10 av de 11 testade Celestial krydda-teerna * innehöll rester av bekämpningsmedel eller insektsmedel ** i nivåer som översteg trösklar som anges av miljöskyddsbyrån (EPA).

"91% av de testade Celestial Seasonings-teerna innehöll rester av bekämpningsmedel antingen i mängder som överskrider federalt föreskrivna toleransnivåer eller för vilka ingen lagstiftningsgräns har fastställts enligt federal lag, vilket innebär att sådana prover bröt mot EPA-bekämpningsmedelregler 40 CFR 180."

Hain Celestial: Denna process är utan förtjänst

Image

Men en talesman för Hain Celestial berättade för FoodNavigator-USA att företaget var "säker på att fakta kommer att visa att rättegången … är utan förtjänst".

Påståendena i rättegången " återvanns från en rapport som utfärdades i februari av en" kortsäljare ", ett värdepappersföretag som skulle vinna ekonomiskt om Hain Celestials aktiekurs sjönk", hävdade talesman.

" Som vi sade när dessa grundlösa anklagelser först kom fram är denna typ av företag motiverade att sprida falsk, ofullständig och out-of-context information. Även om vi var 100% säkra på kvaliteten och säkerheten i våra teer, skickade vi samma te för oberoende testning av tredje part vid branschledande National Food Laboratories, Inc. (NFL).

"Som advokaterna i denna rättstvist medger, NFL: s test upptäckte inga bekämpningsmedel i Celestial Seasonings bryggde te och NFL: s test bekräftade att Celestial Seasonings te är säkert ."

I ett uttalande om "säkerhetsförsäkring" på sin webbplats (klicka här) lägger företaget till att det testar inkommande råmaterial för vanliga bekämpningsmedel, herbicider och insekticider och avvisar dem "när dessa ämnen upptäcks utanför acceptabla gränser som definieras av industrin -erkända och / eller myndigheter, inklusive EPA, FDA, Europeiska unionens farmakopékonvention och Codex Alimentarius ”.

Image

Advokat: Jag har inte sett den här typen av anklagelser tidigare

Så vad gör advokater för livsmedelslagstiftning om ärendet?

Rebecca Cross, en San Francisco-baserad advokat vid advokatbyrån BraunHagey & Borden LLP, berättade FoodNavigator-USA att det var en ovanlig stämning: " Jag har inte sett dessa typer av anklagelser tidigare."

Randy Shaheen, en partner i reglerings- och reklam- och marknadsföringspraktikgrupperna hos advokatbyrån Venable LLP i Washington DC, sa att han också inte hade sett en rättegång som denna tidigare, men sade att det var bevis på hur klagandens advokater "blir mer kreativa "när det gäller falska reklamfall mot svarande inom livsmedelsindustrin.

Med tanke på att produkterna i fråga inte är certifierade ekologiska (där strikta regler gäller vad som bekämpningsmedel är tillåtna), och det inte finns någon juridisk definition av "naturliga", kan du hävda att en rimlig konsument kan anta att produkter som äpplen eller teplanter "förmodligen odlas med vissa bekämpningsmedel", men är fortfarande "naturliga" produkter, sade han.

"Då kommer det ner till om konsumenterna förväntar sig att alla spår av bekämpningsmedel försvinner i slutprodukten."

Använde NFL och Eurofins olika testmetoder?

När det gäller testresultaten har Hain Celestial inte släppt resultaten från National Food Lab-analysen, så det har inte varit möjligt att jämföra dem med resultaten från de tester som utförts av Eurofins.

John Reuther, ordförande och laboratoriedirektör vid Eurofins Central Analytical Laboratory i Metairie, Louisiana, berättade FoodNavigator-USA i går kväll att han inte var medveten om att en stämningsansökan hade lämnats in med hänvisning till Glaucus Research-rapporten / Eurofins data.

Han sade också att Eurofins inte hade fått i uppdrag direkt av Glaucus Research att analysera Celestial Seasonings teprover, men hade testat dem för en tredje part, som i sin tur hade avslöjat resultaten till Glaucus.

Men han noterade att enligt Hains uttalande ovan testade NFL rester i bryggda teer, medan Eurofins testade det torra teet.

Glaucus Research: Vid ingen tidpunkt tog vi vårdnad om, berörde eller hanterade någon av teproverna

I rapporten från februari 2013 från Glaucus Research sa: ”Det är viktigt att notera att vi inte vid något tillfälle hade vårdnad om, beröring eller hantering av något av teproverna. Snarare hade vi produkterna skickat direkt till Eurofins från företagets webbplats och andra onlinehandlare.

"Vi vill också uppmuntra tillsynsmyndigheter och investerare med en betydande andel … i Hain att testa Celestial Seasonings te. Sådana test kostar några tusen dollar och kan genomföras på så lite som 48 timmar. ”

* De 10 celestiala kryddor som citeras i klagomålet är: Sleepytime Örtte, Sleepytime Kids, Goodnight Grape, Green Tea Peach Blossom, Raspberry Gardens för grönt te, Autentiskt grönt te, Antioxidant Max Dragon Fruit, Grönt te Honung Citron Ginseng, Antioxidant Max Blackberry Granatäpple, antioxidant Max Blood Orange och engelsk frukost Black KCup.