Anonim

För ett par år sedan producerade Economist Intelligence Unit en rapport med titeln Konfrontering av fetma i Europa: vidta åtgärder för att ändra standardinställningen. Över 30 udda sidor täcker utmaningarna med att producera genomförbar, kostnadseffektiv politik för att ta itu med en fråga som har blivit djupt politiserad. Av de 19 experter som intervjuats för forskningen, stod denna kommentar från Dr Roberto Bertollini, chefforskare och representant för Världshälsoorganisationen vid EU.

"Vi saknar ledare som kan ha en vision, " sade han. " Vi måste titta på de långsiktiga fördelarna för samhället och för individer snarare än till önskemålen från livsmedels- och dryckesindustrin, samtidigt som vi uppmuntrar innovation." Det hotande hotet mot de offentliga finanserna när Europa-fetma krisen expanderar borde vara ett tydligt incitament för att tackla problemet aggressivt, tillade han.

Ett år eller så från rapporten, i augusti 2016, avslöjade Storbritanniens premiärminister Theresa May sin vision. "Barndomfetma: en handlingsplan" hade länge kommit, men kritiker sa att det inte var värt att vänta. Visst, det fanns en kontroversiell skatt på sockerhaltiga drycker men bortsett från det föreslogs inga andra uppenbara "aggressiva" policyer. I stället, som kampanjer hävdade vid den tiden, var detta en lätt, frivilligt ledd plan som "oförlåtligt" utelämnade de förväntade begränsningarna för saluföring av ohälsosamma livsmedel till barn. Det fanns inte heller några obligatoriska mål för sockerreformulering.

Under de senaste sex månaderna har planen väckt en stadig ström av kritik - inte minst när man utsattes för att May hade vattnat förslagen när hon efterträdde David Cameron efter folkomröstningen i juni förra året. Förra veckan kom den senaste attacken - den här gången i form av en tresiders analys i BMJ . Författarna förstärker många av de punkter som redan gjorts både under och efter strategins publicering - inte minst utelämnandet av råd från WHO: s experter såväl som på Public Health England. PHE gjorde i sin rapport till regeringen i oktober 2015 åtta rekommendationer, och toppen av högen var en minskning av antalet och typen av priskampanjer. Detta följdes av minskningar och begränsningar för saluföring av sockermat och dryck till barn och vuxna i alla media. Inte heller med i den slutliga planen.

Och ändå kom PHE ut alla vapen som blossade förra veckan, tydligt irriterade över anklagelserna i BMJ-artikeln. Verkställande direktör Duncan Selbie föreslog att för mycket tid slösas bort på att diskutera för- och nackdelarna med planen och det är dags att bara fortsätta med den. Samtidigt erbjöd hälsominister Nicola Blackwood också ett uppfriskande hårt försvar av en strategi som - det måste sägas - gled ut under fördjupningen och i mitten av Rio-OS. "Inget annat land i världen har lagt så ambitiösa planer, " sade hon.

Kanske sant, men gör detta Storbritanniens strategi effektivt? Visst inte, enligt experterna som skriver för BMJ. De hävdade att den ”starkt begränsade” planen skulle kunna ”väsentligt stärkas” genom att inkludera evidensbaserade ingripanden, som en industriavgift på socker sötade drycker, näringsprofilering för att identifiera hälsosamma och ohälsosamma livsmedel, tydligare matmärkning och främja fysisk aktivitet i skolorna.

Som avdelningen för hälsa påpekade är skatten redan en del av planen, liksom nya initiativ för att stimulera motion. Det är osannolikt att det kommer att finnas ytterligare arbete eller reglering av marknadsföring eller kampanjer, men märkning är intressant. Fetmaplanen nämner specifikt teskedar som visar sockerinnehåll som ett alternativ. Idén - med stöd av en av landets mest kraftfulla hälsokostkampanjer, kändis-kocken Jamie Oliver, men inte efter allas smak - verkar vara fast på statsministerens radar.